De wraak van Senna

21 oktober 1990

Opnieuw lagen aartsrivalen Alain Prost en Ayrton Senna in de clinch met elkaar. Beide coureurs konden voor de laatste GP nog kampioen worden. Senna veroorzaakte opzettelijk een crash en pakte zijn tweede wereldtitel in de Formule 1.

Bijna fluitend stapte hij vandaag 24 jaar geleden zijn McLaren uit, terwijl de stofwolken nog aan het optrekken waren. Met zijn helm in de kleuren van de Braziliaanse vlag begon hij aan de wandeling terug richting de box. Enkele seconden eerder had Ayrton Senna met 260 kilometer per uur zijn auto in de zijkant van de Ferrari van zijn aartsrivaal Alain Prost geboord.

Senna (links) en Prost lopen terug naar de box na hun crash op 21 oktober 1990

Er werd vooraf gehoopt op een spannende ontknoping van het seizoen op het circuit van Suzuka in Japan. Prost en Senna maakten allebei nog kans op de wereldtitel. De Braziliaan, die een minieme voorsprong had in de tussenstand voor de laatste Grand Prix, vertrok vanaf pole position en wist Prost naast zich op de eerste startrij. Senna had nog geprotesteerd, wilde niet vanaf links starten, want dat was in zijn ogen de vuilere en daardoor minder gunstige positie op de baan. Maar aan zijn verzoek was geen gehoor gegeven.

‘Wat hij deed was walgelijk, hij heeft geen manieren,’ brieste Prost

De Fransman had een flitsende start, ging als eerste op de eerste bocht af. Senna had vooraf al besloten wat hij zou doen bij dit scenario. Prost stuurde naar binnen bij het ingaan van de eerste bocht, Senna besloot zijn voet niet van het gas te halen en met volle snelheid Prost in de flank te rammen. Er vlogen wat brokstukken van beide auto’s door de lucht en samen schoten de twee kemphanen de baan af. ‘Wat hij deed was walgelijk, hij heeft geen manieren,’ brieste Prost.

Een spannende ontknoping werd de fans ontnomen. Na een seconden of vijftien was de strijd beslist. Senna pakte zijn tweede wereldtitel en trok een lange neus richting Prost en Jean-Marie Balestre, hoofd van de internationale automobielfederatie (FIA). Een jaar lang had Senna gekookt van woede en nu had hij wraak genomen op de twee Fransen.

Senna was laaiend. Openlijk sprak hij van een politiek spel tussen Prost en zijn landgenoot Balestre waar hij het slachtoffer van was geworden

Een jaar eerder waren de rollen omgekeerd, toen waren de twee nog ploeggenoten bij McLaren. Prost begon met een kleine voorsprong aan de laatste Grand Prix in Japan, maar bij winst zou Senna de wereldtitel pakken. In de 46ste ronde probeerde de Braziliaan in een chicane zijn ploeggenoot te passeren, maar die stuurde zijn auto naar binnen. Gezamenlijk kwamen ze tot stilstand. Prost stapte uit in de veronderstelling dat hij de wereldtitel binnen had, maar Senna vond nog een paar stewards bereid om zijn auto los te duwen van die van de Fransman. Hij vervolgde zijn weg, kreeg een nieuwe neus in de pits en won vervolgens de Grand Prix. Senna dacht wereldkampioen te zijn.

Na afloop werd hij alsnog gediskwalificeerd, omdat hij op illegale wijze de race had hervat. Ook kreeg hij een schorsing van een half jaar aan z’n broek. Prost was dus wereldkampioen. Senna was laaiend. Openlijk sprak hij van een politiek spel tussen Prost en zijn landgenoot Balestre waar hij het slachtoffer van was geworden.

Senna noemde Prost een lafaard, de Fransman moest onder politiebegeleiding naar het circuit van Interlagos, uit angst voor acties van Senna-fans

De rivaliteit russen de twee was misschien wel de beroemdste die de Formule 1 ooit heeft gekend. Op 21 oktober 1990 bereikte de relatie tussen Prost en Senna dus het dieptepunt.

Senna en Prost zorgden voor de beroemdste rivaliteit in de Formule 1-historie

In 1988 werden ze teamgenoten bij McLaren, op voorspraak van tweevoudig kampioen Prost kwam de vijf jaar jongere Senna over van Lotus. De twee respecteerden elkaar aanvankelijk, maar dat veranderde gaande het eerste seizoen. Senna en Prost streden allebei om de wereldtitel en die ging uiteindelijk nipt naar nieuwkomer Senna in 1988. Prost vond dat Senna werd voorgetrokken bij McLaren, dat de Braziliaan de betere auto en meer aandacht binnen het team kreeg. In 1989, tijdens het seizoen, maakte hij zijn overstap naar Ferrari bekend.

Tijdens zijn laatste Grand Prix, in Australië, trok Senna zijn rivaal op de hoogste trede van het podium en ze omhelsden elkaar. De strijd was gestreden

In 1992 nam Prost een sabbatical van een jaar om in 1993 terug te keren in dienst van Williams. Vanaf het eerste moment vlogen ze elkaar weer in de haren. Senna wilde ook naar Williams overstappen, maar Prost had een clausule in zijn contract op laten nemen dat Senna nooit meer zijn teamgenoot kon worden. De Braziliaan noemde Prost een lafaard, de Fransman moest onder politiebegeleiding naar het circuit van Interlagos, uit angst voor acties van Senna-fans.

Prost pakte de wereldtitel in 1993, zijn vierde in totaal, maar zijn contract bij Williams werd niet verlengd. De ploeg ging in zee met… Senna. De 38-jarige Prost ging met pensioen. Tijdens zijn laatste Grand Prix, in Australië, trok Senna zijn rivaal op de hoogste trede van het podium en ze omhelsden elkaar. De strijd was gestreden.

Op 1 mei 1994 overleed Senna tijdens de GP van San Marino en Prost was tijdens de begrafenis een van de mannen die de mannen die de kist droeg

Op 1 mei 1994 overleed Senna tijdens de GP van San Marino en Prost was tijdens de begrafenis een van de mannen die de mannen die de kist droeg. Later vertelde de Fransman dat met de dood van Senna ook een deel van hem was gestorven. Senna had hetzelfde gevoel toen Prost in 1993 stopte, ineens realiseerde hij zich hoeveel motivatie hij haalde uit zijn gevechten met de Fransman. Een paar dagen voor zijn dood zei Senna tijdens een interview tegen het Franse tv-station TF1: ‘Ik wil speciaal de groeten doen aan mijn goede vriend Alain. We missen je allemaal Alain.’

Prost is een van de mensen die in 1994 de kist van Senna draagt

Lees ook

Jouw mening

Wij zijn benieuwd wat jij van dit artikel vindt. Om te reageren moet je ingelogd zijn. Dat kan middels je Facebook- en Twitter-account of met behulp van je e-mailadres.

Om je reactie te plaatsen vragen we je de code hieronder over te nemen