Cillessen: 'Ik ben hier niet als toerist'

Het jongensboek van Jasper Cillessen (27) is bijna compleet. Van De Treffers, via NEC, Ajax en Oranje naar FC Barcelona. In de Catalaanse zon wil hij het plezier terugvinden, maar bovenal eerste keeper worden. "Ik heb een hekel aan verliezen en op de bank zitten voelt een beetje als verliezen."

Door Marlies van Cleeff

"Het is hier allemaal wel wat groter dan bij Ajax," zegt Jasper Cillessen lachend, terwijl we naar een van de trainingsvelden lopen. Drie weken voor de ontmoeting reed hij voor het eerst het trainingscomplex van Barcelona op. "Heel onwennig. Ik voelde me zo klein. Het is allemaal nieuw, ik keek om me heen en dacht: wat gebeurt hier allemaal."

'Pas als ik eerste keeper ben, kan ik een beetje de toerist uithangen in de stad'

In zijn nieuwe witte Audi Q7, een lease-auto van de club, rijden we naar Castelldefels. Een kustplaatsje op een half uurtje rijden van het centrum van Barcelona. Met zijn vriendin Joan woont hij daar tijdelijk in een vakantiehuisje, ondertussen zijn ze op zoek naar een huis buiten de stad. "Ik kom wel uit Groesbeek, hè, mij moet je niet in het centrum van Barcelona zetten. Dat contrast was te groot geweest," zegt Jasper lachend. Dan serieus: "Pas als ik eerste keeper ben, kan ik een beetje de toerist uithangen in de stad. Dan pas kan ik iets meer van het leven eromheen genieten. Tot die tijd ga ik er alles aan doen om te slagen. Het kan niet zo zijn dat ik over drie jaar niets gespeeld heb, maar wel een fantastische tijd heb gehad omdat ik lekker bij de Sagrada Familia en alles van Gaudí ben geweest. Ik ben hier om te presteren, niet als toerist." 

Kleedkamer
In 2000 was de familie Cillessen op vakantie in Barcelona. Vader Ton, moeder Nellie en zijn drie jaar oudere broer Thomas zagen hoe de jongste telg van het gezin zijn ogen uitkeek tijdens een rondleiding in Camp Nou. "Ik was elf en riep tegen mijn vader: 'Kijk pap, hier ga ik ooit spelen!' Tja, ik was jeugdspeler van NEC, er zijn meer jongens die dat op die leeftijd roepen."

'Ik voel me welkom en thuis binnen deze club'

Zestien jaar later kwam de jongensdroom uit. De beelden van de presentatie van Jasper in Camp Nou circuleerden over het internet. "Het was fantastisch om mee te maken. Ook mijn ouders keken hun ogen uit. Die avond ging ik met hen, mijn broer, vriendin en zaakwaarnemer een hapje eten en we kwamen Rafinha tegen, mijn teamgenoot. Hij was zo vriendelijk. 'Hoe vinden jullie het hier, vinden jullie de stad mooi?' vroeg hij meteen aan mijn ouders. Terwijl ik hem alleen even bij de medische keuring had gezien. Ik voel me welkom en thuis binnen deze club en voel me meteen een van hen. Normaal kijk ik de kat uit de boom, maar dat is hier niet nodig." 

Het complete verhaal met Jasper Cillessen is te lezen in de nieuwe Helden die nu in de winkel ligt, maar natuurlijk ook op Blendle

Lees ook

Jouw mening

Wij zijn benieuwd wat jij van dit artikel vindt. Om te reageren moet je ingelogd zijn. Dat kan middels je Facebook- en Twitter-account of met behulp van je e-mailadres.

Om je reactie te plaatsen vragen we je de code hieronder over te nemen