Suarez: 'Ik mag niet meer het slechte voorbeeld geven'

Luis Suarez leeft zijn droom. De spits vormt met Lionel Messi en Neymar de meest gevreesde en bewierookte aanval ter wereld. Maar buiten het veld is hij nog altijd bescheiden, rustig en de familieman zoals we hem leerden kennen. Helden ging langs bij hem en zijn gezin en sprak met hem over Barça, zijn gezin, het bijtincident en Ajax. "Op een dag zullen mijn kinderen er ook achter komen dat hun vader zich ook kan vergissen, dat ook hij niet perfect is.”

Doet dat je veel pijn?
“Ja, want ik ben hun vader. Ik ben hun voorbeeld. Ze weten hoe ik thuis ben en dat ik voetballer ben. Het doet me veel pijn en verdriet dat er een moment komt dat mijn kinderen zien dat hun vader een andere speler heeft gebeten. Ze zijn nog klein en ik heb geprobeerd uit te leggen dat papa een fout heeft gemaakt. Maar ik weet dat mijn kinderen op een dag al mijn wedstrijden zullen terugkijken…”

Bij onze vorige ontmoeting zei je: ‘Soms moeten de dingen je blijkbaar overkomen en nog een tweede keer om er bewust van te worden wat er kan gebeuren. Als dat me over een paar jaar weer overkomt, zou dat heel pijnlijk voor me zijn.’
“Mensen maken helaas fouten. Ik kan om vergeving vragen, heb mijn verontschuldigingen aangeboden en de straf geaccepteerd. Het is pijnlijk als mensen een beeld van me hebben dat ik alleen maar kan bijten. Het is leuker als mensen me herinneren vanwege de goede dingen en niet alleen denken aan de slechte dingen. Ik heb ook genoeg goede dingen gedaan in het voetbal.”

'Ik ben nu veel wijzer en weet dat je verplicht bent om geen enkele fout te begaan'

Heb je eraan gewerkt dat je niet voor de vierde keer dezelfde fout maakt?
“Het is niet zozeer ‘eraan werken’. Het is ook niet zo dat ik gek of ziek was. Ik heb leren inzien waar mijn gedrag vandaan komt. Er wordt tegenwoordig veel meer op je gelet als voetballer, ik heb veel verantwoordelijkheden. Het gebeurde telkens op momenten dat ik veel druk voelde, als het niet ging zoals ik wilde en ik me daar schuldig over voelde. Dat zijn geen excuses, hè. Het is zaak dat ik dingen niet te veel opkrop, zoals me vaak is overkomen. Het is goed om me te ontladen, ik merk dat dat me goed doet. Ik probeer ook niet meer te discussiëren en te provoceren. Ik wil me niet meer mee laten voeren, want dan kan het misgaan of ik krijg een rode kaart. Ik ben nu veel wijzer en weet dat je verplicht bent om geen enkele fout te begaan.”

Leg die druk eens uit?
“Ik heb altijd druk gekend bij de clubs waarvoor ik speelde. Die druk legde ik mezelf op. Als het niet ging zoals het moest, gaf ik mezelf de schuld. Ik voelde me verantwoordelijk als het team het niet goed deed. Ik kropte alles op en daardoor ging ik fouten maken. Ik ging in discussie, werd boos, vocht met tegenstanders. Ik heb geleerd die druk minder toe te laten, daardoor ben ik veel relaxter op het veld. Ik heb nu meer plezier, vroeger genoot ik niet genoeg.”

Heb je daar met iemand over gesproken?
“Ja, ik heb met een psycholoog gepraat en die heeft mij erg geholpen. Niet alleen met het voetbal, maar ook in het dagelijks leven. De gesprekken hebben mij heel erg geholpen om beslissingen te nemen die ik nog niet eerder heb genomen. Soms deed ik dingen zonder erbij na te denken. Nu weet ik dat ik slimmer moet zijn, steeds na moet denken bij wat ik doe. En ik moet dus dingen niet opkroppen, maar erover praten. Het is niet alleen dingen bespreken, maar ik moet me ook begrepen voelen,” legt Suarez uit in Helden.

Is Luis Suarez gelukkig? Is hij ooit nog van plan naar Ajax terug te keren? Het hele interview met hem kun je lezen in de nieuwe Helden, die nu in de winkel ligt. En via Blendle! 

Lees ook

Jouw mening

Wij zijn benieuwd wat jij van dit artikel vindt. Om te reageren moet je ingelogd zijn. Dat kan middels je Facebook- en Twitter-account of met behulp van je e-mailadres.

Om je reactie te plaatsen vragen we je de code hieronder over te nemen